A propos du Iskander (SS-26)

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Nous signalions l’article du Guardian consacré à l’attitude russe dans la crise euromissiles-II, dans un “Bloc-Notes” d’hier. Parmi les observations qu’on peut lire figure celle qui concerne les contre-mesures militaires des Russes, face au déploiement US d’antimissiles.

Nous rappelons notre commentaire, avec les citations adéquates :

«Moscou prépare des mesures militaires pour contrer les plans du Pentagone. Ces mesures sont pour l’instant modérées et n’impliquent rien de fondamentalement dramatique. “The Kremlin has not publicly spelt out its plans. But defence experts said its response is likely to include upgrading its nuclear missile arsenal so that it is harder to shoot down, putting more missiles on mobile launchers, and moving its fleet of nuclear submarines to the north pole, where they are virtually undetectable. Russia could also bring the new US silos within the range of its Iskander missiles launched potentially from the nearby Russian enclave of Kaliningrad, they add.” Importante précision donnée par Peskov, qui impliquerait que, pour l’instant, la Russie ne veut pas développer une nouvelle catégorie de missiles de théâtre (type SS-20 modernisé) qui conduirait à une sortie du traité INF : “Potentially we will have to create alternatives to this but with low cost and higher efficiency. Any response would be within ‘existing technologies’, he said.”»

Nous voulons revenir sur un point, qui impliquerait que notre plume a été peut-être (en partie) un peu trop rapide, ou, dans tous les cas, pas assez précise lorsque nous écrivions que l’absence de développement d’un nouveau missile type SS-20 pourrait sembler impliquer que les Russes ne sortiraient pas du traité INF. L’affirmation doit être nuancée à la vue d’un détail important, reproduit plus haut, selon lequel les Russes pourraient également envisager le déploiement de missiles Iskander dans l’enclave de Kaliningrad. Du coup, nous nous sommes intéressés au missile en question, le SS-26 Iskander.

Une bonne source est le site de la FAS (Federation of American Scientists), qui, dans ses archives, consacre un article bien documenté au SS-26.

Nous en extrayons ce passage :

«The road-mobile SS-X-26 is the second attempt to replace the `Scud', since the first attempt, the Oka SS-23 SPIDER, was eliminated under the Intermediate Nuclear Forces (INF) Treaty. The operational requirements for the SS-26 are probably similar to those of the original SS-23. One of the major questions concerning the program is the missile's range, which is almost certainly less than the 500 km range limit established by the INF Treaty. The SS-26 may include a longer range (greater than 400 km) variant for the Russian forces, and a shorter range (less than 300 km) variant for export.

»The new TEL is probably based on the new BAZ-6909 family of trucks, first publicly displayed at a commercial transport show in Moscow in August 1995. Two missiles are carried on each launcher, though the delay between firing each round is unclear. The new TEL is apparently based on the the 9P71 Oka TEL, though the new SS- X-26 TEL has been designed with the INF Treaty in mind, with several external changes that clearly differentiate the two vehicles to prevent treaty compliance problems. The nose of the vehicle has been extended forward, the chassis lengthened, and the access door arrangement has been changes. The tactical parameters of the two vehicles are probably similar.

»In 1996 Russian television reports depicted the first launch of the SS-X-26, which is a direct evolution of the SS-23 Oka. It appears probable that new features will be incorporated into the design. The SS-X-26 appears to have several different conventional warheads, including a cluster munition warhead, a fuel-air explosive enhanced-blast warhead, a tactical earth penetrator for bunker busting and an electro-magnetic pulse device for anti-radar missions. Given the relatively small warhead, improved terminal precision is a major system requirement, which could be achieved by active terminal sensor such as a millimetre wave radar, satellite terminal guidance using GLOSNASS, an improved inertial platform, or some combination of these approaches. As of 1999 it appeared that this system had entered operational service with the Russian Army.»

Quelques constats techniques:

• Le SS-26 est, pour les Russes, l’arme idéale dans cette crise, pour contrer le déploiement des antimissiles US en Pologne.

• Son “ambiguïté” (son autonomie est-elle, — selon les versions en service, — de 300 km, de 400 km ou plus, c’est-à-dire ± 500 km?) le place aux bornes des limites du traité INF (autonomie de 500 kilomètres pour le minimum) et ouvre la voie à toutes les contestations possibles.

• L’emplacement d’un tel déploiement, dans l’enclave de Kaliningrad qui est un ancien territoire de la Prusse orientale, est lourd d’une très forte symbolique politique.


Mis en ligne le 12 avril 2007 à 09H46

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