Le F-35B et la candeur soudaine de Lockheed Martin

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Le F-35B et la candeur soudaine de Lockheed Martin

Surprise, surprise… Lockheed Martin, lors d’un contact avec des journalistes US, n’a pas été avare de détails sur les ennuis que rencontre la version à décollage et atterrissage vertical (ADAC/V) du JSF, le F-35B. Le New York Times du 27 juillet 2010 nous explique la chose.

«Lockheed Martin said Tuesday that several parts on the most complex version of its F-35 Joint Strike Fighter were failing more often than expected, a problem that is slowing flight testing on a model tailored for the Marines.

»The company’s chief executive, Robert J. Stevens, told analysts that the problems had occurred on the version that can take off in short distances and land vertically like a helicopter.

»Mr. Stevens said the defects had reduced the flight tests on that model to 74 so far this year, 21 fewer than planned. He said the company was working with suppliers to fix the problems and thought it could catch up by extending some of the flights….»

Danger Room, le 28 juillet 2010, est encore plus incisif. Il rappelle des propositions d’abandon de cette version et proclame qu’effectivement, pour sauver ce programme JSF qui patauge dans un marais gluant de catastrophes, l’abandon de la version F-35B s’impose…

«90% of America’s combat aviation power is eventually supposed to come from F-35 Joint Strike Fighters. But the $388 billion program has busted its budget so badly, it’s on the verge of collapse. So a couple of weeks back, some two-bit defense pundit proposed overhauling the JSF effort by getting rid of its most expensive, most technically-complex model: the one for the Marines that takes off and lands vertically, helicopter-style. It’s a neat trick but its battlefield utility is debatable. “The Marines have talked themselves into believing they really need this capability,” one senior defense official told me. “But it’s one we’ve never counted on in any fight.”

»Now, as if on cue, the Marines’ Joint Strike Fighter is once again proving itself to be the problem child of the F-35 program. Bob Cox with the Ft. Worth Star-Telegram reports that the Lockheed Martin-built F-35B has only completed 91 of its test flights this year — far short of the 125 scheduled. “Failure rates are higher than predicted,” Lockheed CEO Bob Stevens tells Cox. The cooling fans, lift fan doors, actuators, and other switches are the current headaches.

»In contrast, Cox notes, test flights for the stealth jet’s two other models “are both well ahead of plan.” Looks like it’s time for those to be the only two models…»

Tout cela conduit irrésistiblement à quelques remarques… Il n’est pas dans l’habitude de Lockheed Martin de nous parler des ennuis du JSF, qui, pourtant, n’ont pas manqué depuis que ce programme est lancé. Soudain, voilà beaucoup de détails, tellement qu’on se prend les pieds dans le nombre de vols ratés du F-35B (75 au lieu de 96 pour le New York Times, 91 au lieu de 125 pour Danger Room/Fort Worth Star Telegram).

Cette soudaine transparence de la part de LM, outre l’hypothèse de l’éruption spontanée d’une vertu inattendue, pourrait également dissimuler quelque intention cachée. D’où l’hypothèse, qui commence à germer ici et là, selon laquelle Lockheed Martin, devant l’état catastrophique du programme, où effectivement le F-35B pèse d’un poids extrêmement lourd à cause des contraintes techniques de la formule ADAC/V, commencerait à manœuvrer pour pousser indirectement à l’abandon de cette version, et sauver l’essentiel (les versions USAF et Navy, F-35A et F-35C respectivement). On ne manquera pas de remarquer que, par contraste avec les détails des avatars du F-35B, LM proclame haut et fort que les deux autres versions marchent encore mieux que prévu… Nous aurions une explication sérieuse de l’“éruption spontanée de vertu”.

dedefensa.org